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암치료의 새역사 - 통합암치유센터 : 환자 중심의 협진 체계로 암정복이 이루어지는 날까지 명지암센터는 암환자 여러분과 함께 하겠습니다.

방사선종양학과

방사선치료란?

방사선치료는 외과적 수술, 항암화학요법과 함께 3대 암치료법 중 하나로 고에너지 방사선을 이용하여 암세포를 죽이는 치료를 말합니다. 방사선은 암세포의 핵 내에 존재하는 DNA에 손상을 일으켜 암세포가 더 이상 증식하지 못하게 하거나 사멸하게 만듭니다. 이러한 과정에서 주위에 있는 정상조직 세포도 방사선에 의하여 영향을 받습니다. 그러나 정상조직의 세포들 보다는 분열속도가 빠른 암세포들이 방사선에 의해 상대적으로 쉽게 사멸되며 정상조직의 세포는 방사선에 의한 손상으로부터 효과적으로 회복하는 능력을 가지고 있기 때문에 암치료에 방사선을 이용할 수 있는 것입니다.

방사선이란?

방사선이란 공간을 통해 전파되는 입자 또는 에너지의 흐름을 말합니다. 자연상태에서는 에너지가 높아서 불안정한 물질 즉, 방사성동위원소가 안정된 상태로 돌아가기 위해 방사선을 방출하게 됩니다. 의학에서는 이러한 방사성동위원소를 이용하기도 하고 여러 장치를 이용하여 인위적으로 방사선을 만들어 내기도 합니다. 방사선에는 엑스선, 전자선, 알파입자, 중성자, 양성자 등 여러 가지의 종류가 있으며 각각 물리적 성질 및 생물학적 효과가 다릅니다. 방사선치료에서 주로 이용하는 방사선은 엑스선과 전자선입니다.

방사선치료의 과정

  1. 1. 진료 및 방사선치료 여부의 결정

    방사선종양학과의사가 환자를 진찰하고 이전 시행하였던 검사, 수술을 했다면 수술소견 및 병리조직검사결과 등을 종합하여 방사선치료가 환자에게 도움이 될 수 있는 지의 여부를 판단합니다. 필요한 경우에는 방사선치료를 결정하기 전에 몇 가지 추가적인 검사를 시행하기도 합니다. 모든 소견들과 환자의 상태를 종합적으로 고려하여 방사선치료가 필요하다고 판단이 되면 방사선치료와 그에 따른 부작용에 대해서 자세한 설명을 하고 환자가 동의하면 방사선치료과정을 거치게 됩니다.

  2. 2. 방사선치료계획을 위한 CT 촬영

    방사선치료를 받기 위해서는 반드시 방사선종양학과에서 방사선치료계획을 위한 CT 촬영을 하여야 합니다. 실제 방사선을 치료할 때와 똑같은 자세를 취하고 (대개는 누운 자세 또는 엎드린 자세) 촬영하게 되는 데, 환자는 가능한 긴장을 풀고 편안한 자세를 유지하면 됩니다. 필요에 따라서는 방사선치료 중 환자의 움직임을 줄이고 자세의 안정성을 높이기 위해 보조기구를 사용하기도 합니다. 환자의 피부에 잉크로 표시를 하거나 문신을 만들기도 하는데 이것은 매일 매일 방사선치료 시 치료위치를 정확하게 조준하기 위해서 사용하는 것이니 지워지지 않도록 조심해야 합니다. CT 촬영을 위하여 소요되는 시간은 30~60분 정도입니다. 경우에 따라서 병소부위가 잘 보이게 하기 위하여 CT 촬영 시 조영제를 사용하기도 하는 데 이러할 경우 일반적으로 CT 촬영 전 6시간의 금식이 필요합니다.

  3. 3. 방사선치료계획 수립

    방사선은 암세포뿐 아니라 주위의 정상적인 세포에도 영향을 미칩니다. 이러한 이유로 방사선치료에 따른 여러 가지 부작용이 발생할 수 있으며 이러한 부작용을 최소한으로 줄이고 암 치료의 효과를 최대한으로 얻기 위하여 환자 개개인에 가장 적절한 방사선치료계획을 세우는 것이 매우 중요합니다. 방사선종양학과에서 촬영한 CT 영상 자료를 전산화 방사선치료계획장치라는 컴퓨터로 전송한 후 치료하고자 하는 종양의 위치를 정확히 파악하고 치료범위를 설정합니다. 가능한 정상조직을 피하고 치료의 표적이 되는 종양에 적절한 양의 방사선이 조사되도록 방사선치료계획을 수립합니다. 이 과정은 방사선종양학과 전문의, 의학물리사, 방사선치료 전문 방사선사 등 여러 인력이 참여하여 이루어지며 일반적으로 1~5일의 시간이 소요됩니다.

  4. 4. 방사선치료

    방사선치료는 방사선치료실에서 이루어지며 치료전문방사선사들이 담당합니다. CT 촬영할 때와 같은 자세를 잡고 레이저조준기를 이용하여 치료할 위치를 정확하게 조준합니다. CT 촬영 시 보조기구을 사용하였다면 방사선치료 시에도 똑같은 보조기구를 사용합니다. 환자는 긴장을 풀고 편안한 마음으로 치료방사선사의 지시에 따르십시오. 방사선치료가 시작되면 가볍게 숨을 쉬시면서 움직이지 않으셔야 합니다. 치료시간은 개개인마다 다르며 5~20 분정도 소요됩니다. 방사선치료 중에는 방사선치료실에 환자 혼자 남아있게 되지만, 치료방사선사들이 모니터를 통하여 환자를 지속적으로 관찰하고 있습니다. 방사선치료 중에 예기치 않은 문제가 발생할 경우 손을 흔들거나 소리를 내어 신호를 주면 즉시 치료를 중단하고 도움을 드리겠습니다.

    방사선치료를 받는 기간에는 주 일회 정기적으로 방사선종양학과 의사와 면담을 합니다. 방사선치료중의 경과를 살피고 방사선치료에 따른 부작용의 발생 유무를 관찰하며, 필요에 따라서 혈액검사, 흉부엑스선촬영 등의 검사를 하거나, 약 처방을 받으시게 됩니다. 정기 면담 날짜가 아니더라도 불편한 문제가 있으면 담당간호사에게 면담을 요청하십시오.

  5. 5. 방사선치료 후 정기검진

    방사선치료가 종료된 후에는 정기적으로 검진을 하셔야 합니다. 필요에 따라 혈액검사, 흉부엑스선촬영, CT, MRI, PET-CT 등을 시행하게 됩니다. 이 정기 검진을 통하여 방사선치료에 따르는 부작용의 발생여부 및 암의 재발여부를 확인하고 그에 대한 적절한 대책을 세울 수 있습니다.

방사선치료시 유의할 점

  • 피부관리

    방사선치료를 받는 부위의 피부는 치료를 시작한지 1~2주가 지나면 변화가 일어납니다. 햇빛에 오래 노출되었을 때와 비슷하게 붉게 변하기 시작하면서 따끔거리는 증상이 나타날 수 있고 건조함이나 가려움을 느낄 수도 있습니다. 방사선치료가 진행되면서 색깔이 더욱 짙어지고 거무스름하게 변합니다. 심한 경우에는 피부가 짓무를 수도 있습니다. 그러나 대부분의 경우에 방사선치료가 종료된 후 약 1~2개월에 걸쳐서 정상적으로 회복됩니다. 방사선치료를 받는 피부 보호를 위한 크림이나 로션을 정기적으로 사용하면 피부관리에 도움을 받을 수 있습니다.

    • 방사선을 받는 부위의 피부는 뜨거운 탕에 들어가는 목욕이나 사우나를 피하고 미지근한 물로 부드럽게 닦습니다.
    • 비누를 사용하여도 좋지만 자극성이 적은 중성 비누나 유아용 비누를 사용합니다.
    • 방사선치료부위가 직사광선에 노출되는 것을 피합니다.
    • 방사선치료부위에 마찰이 일어나거나 자극이 가해지는 것을 피하기 위해 꼭 끼는 옷을 피하는 것이 좋습니다.
    • 방사선치료를 받는 부위에 파스나 반창고등을 붙이지 않습니다. 이러한 것들은 피부에 상당한 자극을 줄 수 있을 뿐 아니라 뗄 때 표피가 떨어져 나올 수도 있습니다.
    • 면도는 가능하면 피하는 것이 좋지만 꼭 해야 할 경우에는 면도날을 사용하지 말고 전기면도기를 이용하여 조심스럽게 면도합니다.
    • 치료가 종료된 후에도 1개월 정도는 방사선치료중과 마찬가지로 뜨거운 물이 치료부위에 닿는 것을 피하고 사우나를 하지 않아야 합니다. 그 외에도 피부에 자극이 될 만한 것들은 피해야 합니다.
    • 방사선을 받았던 피부는 상당한 시간이 지난 후에도 다른 피부에 비하여 건조할 수 있으며 경우에 따라서는 가려움을 느낄 수도 있습니다. 이러한 증세가 있을 때에는 자극성이 적은 보습 로션을 발라주면 많은 도움이 됩니다.
  • 영양관리

    방사선치료를 받는 중에는 피곤함을 느끼고 식욕이 떨어질 수 있습니다. 또한 음식의 냄새가 싫어지거나 쇳가루 냄새를 느끼는 경우도 있으며, 치료부위에 따라서는 오심과 구토를 동반하기도 합니다. 식사하기가 어려워도 치료를 무사히 마치기 위해서는 충분한 휴식과 영양섭취가 중요하므로 꾸준히 드시도록 노력하시기 바랍니다.

    • 방사선치료중 특별히 도움이 되는 음식이 있지는 않습니다. 단백질, 탄수화물, 신선한 야채, 과일을 골고루 섭취하시면 됩니다.
    • 식사량이 줄게 되면 하루 세끼 끼니를 맞추지 않아도 괜찮으니 여러 번(6~8회) 나누어서 드십시오. 배고픔을 느낄 때마다 음식을 드시는 것도 좋은 방법입니다.
    • 술, 담배를 삼가 하십시오
    • 한약을 드시지 마십시오.
    • 송이버섯, 표고버섯, 느타리버섯 등 일반적인 음식의 재료로 이용되는 버섯이외에 상황버섯, 영지버섯 등 암치료에 도움이 된다는 버섯류는 피하십시오.
    • 건강보조식품을 권하지는 않습니다만 드시고 싶으신 것이 있다면 담당의사와 상의한 후 드셔야 합니다.
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